Skip to content

22 sep Met de trein naar Occitanie, Zuid-Frankrijk

Vandaag neem ik jullie mee met onze vakantie van afgelopen zomer naar Zuid-Frankrijk. Vanaf de drukke hoofdstad Parijs reisden we met de nachttrein naar Toulouse en brachten we 4 dagen door in de prachtige regio Occitanie. Denk aan veel cultuur, verrassend lekker vegan eten, gezellige dorpjes en genoeg groen.

Occitanie

De zuidelijkste regio van Frankrijk staat bekend om de veelzijdigheid; je hebt de Middellandse kust, de twee groten steden Toulouse en Montpellier, gezellige dorpjes en de overweldigende natuur van de Pyreneeën.

Nachttrein

Al jaren probeer ik zo min mogelijk te vliegen (en zeker binnen Europa) en daarom vonden we het ontzettend leuk om voor het eerst met de nachttrein te gaan. Naast dat het veel milieuvriendelijker is dan het vliegtuig, heb je geen extra verborgen kosten voor je baggage, kan je genieten van het veranderende landschap (overdag dan) en kom je -als het goed is- relaxed aan.

Omdat wij nog een paar dagen in de hoofdstad wilden doorbrengen, vertrokken wij vanuit Parijs naar Toulouse. Vanaf Amsterdam ben je in 3 uur met de TGV in Parijs, en vanuit daar brengt de nachttrein je in ca. 8 uur naar het centrum van Toulouse. Tips voor de nachttrein: boek het liefst 2-3 maanden van tevoren, doe comfortabele kleding aan en zorg voor 1e of 2e klas tickets zodat je een bed hebt (geen stoel!). Hoe lichter je pakt, hoe fijner dit is tijdens het reizen. Daarnaast zou ik de dag van aankomst lekker rustig aan doen, want wij waren toch een beetje gaar.

Toulouse

De 4e grootste stad van heel Frankrijk, Toulouse! Ik hoorde al goede verhalen over deze stad dus was enorm benieuwd. Eerste wat ons opviel? Toulouse is bruisend! Het is een echte studentenstad dus er zijn veel gezellige bars en restaurants te vinden. Het oude centrum is mooi, vooral de terracotta bakstenen in combinatie met de lichtblauwe luiken. Er zijn marktjes, leuke winkels en genoeg gebouwen met een rijke historie. Er is meer dan genoeg te beleven in de stad, hier een paar tips:

  • Loop door het oude centrum en bezoek de winkels & markt rondom het Capitole
  • Neem de boottocht over de rivier Garonne
  • Eet een vegan hotdog bij restaurant La Mifa
  • Onze favoriet voor een heerlijk vegan diner: Bloomy Bistronomie Végétale
  • Voor vegan friendly vietnamees eten ga je naar Bep Chay
  • Ga naar de prachtige Jardin Japonais, Japanse tuin
  • Niet zelf geweest, maar vegetarisch restaurants Sixta en Peacock schijnen goed te zijn
  • Zin in voedzaam eten? Lunch dan bij La Faim des haricots waar je onbeperkt kan smullen van een vega(n) buffet

We verbleven in het Hotel Albert 1; een mooi hotel met een focus op slow travel. De kamers zijn ruim, vriendelijk personeel en een perfecte locatie midden in het centrum.

Albi

Vanaf Toulouse huurden we een auto om naar onze volgende bestemming te gaan: Albi. Die wordt ook wel de Rode Stad genoemd, en is de geboorteplaats van de beroemde kunstenaar Toulouse-Lautrec, bekend van de Moulin Rouge. Terwijl wij de stad inrijden, begrijp ik meteen waarom deze plek op de Wereld UNESCO erfgoedlijst staat. Het is een prachtig aanzicht; de rivier de Tarn, de oude brug Pont Vieux en de indrukwekkende kathedraal Sainte-Cécile (die van binnen nog mooier is dan van buiten). De kathedraal is het grootste bakstenen bouwwerk in Europa en een belangrijk religieus bouwwerk in het zuiden van Frankrijk.

De stad voelt als een openluchtmuseum, vooral ook met de verschillende hofjes die vol staan met bloemen. Er rijden weinig auto’s dus het is heerlijk om door de stad te lopen. Zin om wat groen te zien? Ga dan met een traditionele houten bootje ‘Gabarre’ over de rivier de Tarn waar je omringd raakt door groen.

Verder is er ook in de omgeving van Albi genoeg te doen. De Gaillac wijngaarden zijn ideaal om bijvoorbeeld met een e-bike rond te rijden (en ergens neer te ploffen voor een glaasje wijn) en het plaatsje Lautrec is de moeite waard. Hier volgende we een verfworkshop bij La Ferme Au Village. Je leert daar alles over de ouderwetse manier van pastel verven en je mag zelf ook aan de slag. Je gaat naar huis met een indigo gekleurd sjaaltje en in de winkel kun je terecht voor allerlei producten waar pastel in verwerkt is.

Ook het dorpje Castelnau-de-Montmiral is leuk voor een middag. Het is een kleine 30 minuten rijden vanaf Albi en ligt op een rotsplateau waar je uitzicht hebt over de wijngaarden van Gaillac. Mocht je op een prachtige plek willen lunchen dan is Domaine d’En Fargou zeker aan te raden.

Hierbij mijn tips voor de regio Albi op een rij:

  • Boek een tour via AGIT voor een rondleiding door Albi, naast dat je meer meekrijgt over de geschiedenis is het zo veel gezelliger!
  • Ga zeker langs bij de toffe vintage store Kokomo in Albi stad
  • Boek een e-bike tour door de Gaillac wijngaarden
  • Neem een boek mee en ontspan in het Parc de Loisir Pratgraussal (ook hondvriendelijk)
  • Voor een gezellige avond en lekker vegan eten ga je naar restaurant L’epicurien
  • Boek een pastelworkshop bij La Ferme Au Village

Na onze reis door Toulouse & Albi hebben we nog 4 dagen doorgebracht in de Pyreneeën. Binnen een paar uur ben je in het Nationale Park van de Pyreneeën en kun je allerlei prachtige hikes maken.

Je leest het, Occitanie is een prachtige veelzijdige regio waar je je hart kan ophalen als je houdt van groen, cultuur, lekker (vegan) eten en een vakantie met veel verschillende elementen. Ben jij wel eens in dit deel van Frankrijk geweest? Mocht je het van plan zijn, laat me weten!

Liefs en fijne (trein)reis alvast!

Geef een antwoord